BIOS Setup


Byte Merge Support


- при стандартных операциях чтения/записи данные, направляемые от центрального процессора к PCI-шине, могут удерживаться некоторое время в специализированном буфере и накапливаться там (аккумулироваться). Для применения такой буферизации данная опция должна быть включена ("Enabled"). Но речь в данном случае идет не просто о разрешении или выполнении каких-то действий, речь идет о механизме (алгоритме), который, кроме всего прочего, реализован также во многих операциях конвейеризации, например, "PCI Pipeline". Такой механизм называется "Byte merging", или, дословно, - "байт слияние".
Если взять, например, техническое описание материнской платы на базе чипсета i430HX, то среди перечисления возможностей данного продукта можно найти такие пункты:
- Write-Back Merging for PCI to DRAM Writes
- 8-QWord Deep Merging DRAM Write Buffer
Но сразу необходимо отметить, что не все чипсеты содержат в себе такие буфера "слияния". В более современных системах термин "merging" может отсутствовать вовсе, а речь может идти только о буферах "с отложенной записью", о предварительном "пакетировании", т.п.
Вернемся к механизму "слияния". В указанном выше буфере, а в этой роли может выступать и буфер с "отложенной" записью, 8- или 16-битные последовательные данные "сливаются" до размеров двойного слова (dword - double word, или 32 бита) и сопровождаются одним адресом (по сути функция "пакетирования"). Возможности накапливать некий объем данных зависят от размеров такого буфера, размер которого может варьироваться, хотя стандартно используются 32-битные циклы записи. Далее чипсет направляет данные во внутренний буфер PCI-шины в наиболее благоприятный момент. Повышение производительности явным образом проистекает из уменьшения числа PCI-транзакций и возможности использовать всю пропускную способность PCI-шины. Что же касается упомянутого варьирования размера буфера, то его размер может составлять и 64 бита. При этом системный контроллер способен "отследить" до восьми последовательных управляющих сигналов "CPU Byte Enable", приостанавливая пересылку данных к месту назначения до слияния пакетов.
Ранее любое расширение возможностей для передачи потоковой информации предназначалось прежде всего для повышения производительности трансляции видеоданных. Но потребность в механизме "byte merging" несколько шире. Речь может идти и о "слиянии" последовательных адресов и их данных в одну "PCI-to-memory"-операцию. А в наименовании вынесенной выше опции как раз и содержится поддержка "byte merging" со стороны всей системы. Но особый смысл и эффект от применения данного механизма заключен в "слиянии" данных в одну операцию для адресов памяти, не представляющих собой непрерывного адресного пространства.
Возвращаясь к упомянутой "PCI-to-memory"-операции, необходимо отметить значительное повышение производительности с применением "byte merging" для "старых" программных продуктов, осуществлявших циклы записи в видеопамять в виде отдельных байтов. Но такая трансляция, естественно, не поддерживается всеми PCI-графическими картами. И, тем не менее, установка опции в "Enabled" допустима, если при этом не происходит ухудшения видеоряда ("Frame Buffer Byte Merging").
Но проблема затрагивает не только графические карты. Речь может идти и о некоторых сетевых PCI-картах, в частности 3Com 3C905-серии от "noname"-производителей, установленных в определенные системные платы, например "ASUS P3V4X".
Опция может носить множество различных наименований. "Byte Merging" ("Byte Merge") предназначена для системной поддержки и неявным образом для PCI-операций, "PCI Write-byte-Merge" и "CPU to PCI Byte Merge" - уже явным образом предназначены для поддержки буферизации-"слияния" в цепочке "процессор - шина PCI". Опция "Word Merge" предлагает нечто другое. Речь уже идет о слиянии в пакеты отдельных слов, но по прежнему о трансляции данных в кадровый буфер (более чем конкретно указывает на это опция "Frame Buffer Word Merging"). Поэтому иногда в литературе можно встретить указание, что "байт слияние" производится только для VGA-диапазона в области адресов (0A0000-0BFFFF).
О системной поддержке говорит и опция "Linear Merge". Но при ее включении "слиянию" могут быть подвергнуты только последовательные, т.н. "линейные" адреса процессора. Это физические адреса, начиная с нулевого и заканчивая максимально возможным для данного типа процессора. Данная опция учитывает особенности процессоров Cyrix, и в свое время была введена в BIOS для поддержки, например, процессоров Cyrix M1/M2 (и тут есть дополнительный пример - "Frame Buffer Linear Merging").
Приведем названия еще некоторых опций: "PCI Byte Merging", "Write Merging", "PCI Single Write Merge", "Pipelining With Byte Merge", "Write Gathering".
 








Начало  Назад  Вперед